Tuesday, January 29, 2008

LAS MAQUINAS SOBRE LA ISLA


Hace poco visitó Santiago la pequeña gigante una marioneta articulada de unos 25 metros de altura que es una verdadera muñeca de madera capaz de hablar desplazarse mover los ojos y que recorrió las calles en compañia de un hipopotamo del mismo material recreando una pequeña leyenda.Ahora en Nantes
hay un proyecto a cargo del departamento patrimonial de esa ciudad francesa que han creado un proyecto cultural denominado;"las maquinas sobre la Isla".Hasta la fecha han construido varias esculturas de animales en madera y acero articulados que son capaces de desplazarse por la ciuad transportando personas .Uno de ellos es un elefante de 45 toneladas hecho en madera y acero.Mide 8 metros de largo y su altura es de 12 metros.Su peso 45 toneladas., lo mueve un motor de 45o caballos.Dispone de un salon interior y de balcones.Los usuarios pueden realizar un viaje en su interior por la ciudad despazandose mullidamente mientras el elefante camina producto de intrincados mecanismos de poleas,ruedas y maquinarias que el paquidermo sintetico lleva en su interior.Hay varios más construidos, una manta raya y en construccion un pajaro del mismo material.A cargo de este verdadero zoologico un staff de tecnicos en maquinarias de 20 personas.

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Saturday, January 26, 2008

VOLAR EL SUEÑO HUMANO



El sueño humano màs antiguo volar como un pajaro,era el de Icaro que construyó unas alas de cera y emprendió viaje a la morada de sus padres,el cielo hasta que el calor del sol derritió sus alas de cera y murió.
Pero la tecnologia no está muy lejos de lograrlo.Es el Gryphon un verdadero paracaidas con alas rigidas de una evengadura de 1.5 metros y auxiliado por un motor.Obviamente es tecnolgia de aplicacin militar primero para que los paracaidistas puedan en el futuro ser lanzados de un avion a 10.000 metros de altura y tengan autonomia para llegar a su destino.Despues de todo si bien es cierto la evolucion y la vida han probado alternativas diferentes para enfrentar el reto de mantenerse sobre la tierra y conquistarla,algo de la genetica basica de nosotros es comun con los primeros animales que en lugar de brazos desarrollaron alas,ahora la tecnologia las recupera para el hombre.


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Fisica del vuelo animal

Thursday, January 24, 2008

LA ECONOMIA DEL SEXO





The Economist trae un articulo sobre un estudio sobre la economia de la prostitucion callejera realizado en Chicago.Se realizó con prostitutas callejeras.Conclusiones está concentrado geograficamente a ciertas calles.Las mujeres pueden obtener hasta 25 a 30 US por hora de trabajo lo que es 4 veces màs que en otras areas de trabajo.Pero el riego que corren es una debil compensacion.Por esto los proxonetas parecen hacer su negocio.es una alternativa preferida por las mujeres.Estos a cambio de proteccion y mejores ingresos por mayor eficiencia en el trabajo realizado.Solo un 25% de estas obligan a sus clientes a usar condones y el mayor ingreso obtenido es minimo en comparacion al riesgo del VIH.La demanda aumenta en fechas claves como el el 4 de Julio.Aunque la prostitucion es considerada ilegal los castigos son minimos para las prostitutas y proxonetas.Es más factible que el sexo sea canjeado ante eventuales sanciones que estas sean arrestadas.El estudio concluye que el universo de prostitutas callejeras alcanza a 4.000 mujeres.

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Tuesday, January 22, 2008

PARASITOS QUE ENGAÑAN A LAS AVES


Un nematodo diminisculo que parasita una variedad de hormiga que vive en las selvas tropicales de Centro America y tambien detectada en los bosques amazonicos peruanos tiene un extraño ciclo de propagacion.La historia comienza cuando las hembras ponen sus huevos en un deposito en el exterior de las hormigas pero semejando un ovoide rojo que contrasta con el normal negro de las hormigas.Pero no solo es el color sino la forma identico a un fruto semejando un tipo un tipo de berrie tropical.Esto atrae a los pajaros que normalnente se alimentan de este tipo de frutos y luego los miles de huevos son ingeridos y eliminados en las fecas sin ser digeridos.Es la manera de propagar sus larvas a sitios lejanos muy semejante a la que tienen los mismos arboles que producen los frutos copiados pero con la diferencia que estas copias carecen del contenido y sabor original y su portador en este caso las hormigas no son consumidas normalmente por su mal sabor por las aves .
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HUMANIZACION O DESHUMANIZACION?






Investigaciones en comportamiento humano han estudiado el de personas solitarias ya sea en forma obligada o voluntaria.Conclusion en ausencia de redes sociales por falta de humanos se tiende a reproducirlos con animales ,figuras simbolicas e incluso objetos como una manera de aminorar el daño psicologico provocado por la soledad.Es lo que se conoce como antropormofizacion de las relaciones que se da especialmente entro personas solas con mascotas.Un punto contravertido es lo que dice el articulo que de tambien con respecto a Dios porque toca un punto que imvolucra la Fe que es un tema limite que es distinto si se cree o no en el,en todo cado la soledad bien entendida como el caso de los monjes acercaria al hombre a lo sobrenatural.Un dato interesante si es que la soledad edn si seria mas dañina que el provocado por el consumo de cigarros.De alli que el fenomenos analizado tenga fuertes efectos terapeuticos.Plantea como ejemplo la trama de la pelicula Castway protagonizada por Tom Hanks en que este reepresenta a una persona aislada en una isla y que llega a antropoformizar un balon de volleyball.Pero en el caso de objetos parece ser que no se produce el efecto provocado por la antropoformizacion de seres vivos o sobrenaturales.Pero tambien tiene un germen negativo ,el de la deshumanizacion.Un hombre solo o una sociedad pude aislarse de otras por la creencia de una idea llegando incluso a ver como no humanos a otros grupos que no pertenecen a la suya.La historia esta llena de ellas.Nacionalismos,Ideologias como el nazismo,incluso creencias religiosas.En estos casos tampoco aparecen efectos positivos ya sea para los seres como individuo o como sociedad.En todo caso la antropoformizacion de las mascotas es a lo menos màs beneficiosa e inocua que una guerra por motivos ideologicos o religiosos.
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Tuesday, January 15, 2008

CELULAS SINTETICAS Y VIDA ARTIFICIAL














Los antiguos creian que la vida se generaba en forma espontanea.No es tan asi pero cientificos de la Universidad de Harvard están a punto de crear celulas sinteticas algo que solo sucedió en forma natural hace 4 millones de años atrás cuando las primeras células aparecieron sobre la tierra.Esto gracias a un parasito microscopico que infesta los genitales humanos.La idea no es muy original y nueva:agrupar pequeñas moleculas que no estan vivas ,celulas muy simples que sean capaces de crecer por si mismas y reproducirse.El punto crucial es la sintesis artificial del genoma bacterial.Es como el deciframiento del ADN del genoma al reves.Agrupar las "letras" o el codigo genetico en forma artificial.Pero hay otro camino,utilizar un parasito del tractus genital humano el Micoplasma Genitalium que tiene solo 580.000 letras geneticas en lugar de los 3 billones del ADN normal de otros organismos,lo que significa tan solo 580 genes encodados.Luego la labor aunque tediosa se simplifica extraen uno a uno los genes para ver si el organismo sobrevive,hasta ahora se han descubierto 100 genes que no son necesarios para la vida.El problema es que estos 100 no pueden ser extraidos al mismo tiempo.La alternativa es hacer en forma artificial todas las combinaciones posibles para ver cuales sobreviven.Asi se identifican los genes esenciales que ya son menos y el resto ya es rutina agruparlos en forma secuencial.La idea es crear una especie del parasito artificial que ya tiene nombre micoplasma Laboratorium.Este genoma ha sido transplantado a una celula normal del mismo micoplasma y ha demostrado capaz de reproducirse.En todo caso esta nueva celula artificial serìa my primitiva como debe haberlo sido las primeras celulas porque todo lo demàs lo agregó la evolucion,asi y todo parece ser que estos experimentos tienen menos contraversias eticas que las de las celulas madres.


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LA VIDA AL FILO DE LA CORTEZA TERRESTRE



Vivimos al filo de la extincion o màs bien la tierra que habitamos permite la vida en gran parte gracias a la delgada corteza formada por el enfriamiento del magma de su interior.De hecho una tierra màs pequeña y con menos masa no tendria placas tectonicas y sin ella no exitirian los continentes y las montañas que han permitido el asentamiento de la vida.Las placas tectonicas tienen una compleja actividad quimica permitiendo la liberacion de dioxido de carbono que hace de la atmosfera un verdadero termostato,este procede a su vez de las disgregacion de las rocas y de las erupciones volcanicas,Lo contrario planetas 10 veces superior en tamaño a la tierra como Jupiter y Neptuno no lo permiten haciendo de los gases su elemento basico.Al reves planetas muy pequeños como la Luna oVenus son totalmente rocosos e inactivos.La tierra estaria en el limite siendo no por casulidad el planeta rocoso màs grande del sistema solar.Este parametro permitiria la posibilidad que muchos exoplanetas fueran semejantes a la Tierra.Incluso podrian encontrarse su per Tierras con una superficie quizas màs plana que la de la tierra pero con una mayor cantidad de geyser como los del Parque Yellowstone muy semejante a lo que fué la Tierra cuando aparecia la vida millones de años atras.


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Mas Informacion:
Space & Time






Reference
Equatorial bulge
Geomagnetic reversal
Gas giant
Volcano

Monday, January 14, 2008

HAWKING EN CHILE


La semana pasada Stephen Hawking el fisico inglés visitó Chile.Vino a la celebracion dle cumpleaños del Director de un Centro de Ciencias en Valdivia que estudió en Inglaterra ,Alvaro Bunster y que tambien es fisico.Conoció el cuenca del Bio Bio una de las màs grandes del Sur de Chile en la cual estaba en erupcion el Volcan Llaima,luego recorrió el Rio Calle Calle en cuyas orillas se encuentra la Universidad Austral de Chile y el Centro de Cencias donde dió una conferencia sobre al exterior de los agujeros negros.Hawkins en miembro de la Academia Lucasiana de Fisica a la cual perteneció Newton y como se sabe ha hecho aportes geniales a la fisica moderna ampliando las teorias de Einstein al comienzo del Universo y la composicion de los agujeros negros que constituyen la mayor pate de la energia de este,tambien sobre la irreeversibilidad del Big Bang y sobre la existencia de mundos paralelos,Pese a su disacapacidad que lo obliga a desplazarse en una silla de ruedas y a interacuar mediante un computador,Stephen evidenció un buen humor y sencillez increible tomando se fotos incluso con todo el personal de un restaurant donde almorzó.No es casualidad que visite Chile.Mucha de la investigacion astronomica para comprobar las teorias sobre el origen deel universo se hacen desde telescopios de todo el mundo instalados en el Norte de Chile en el Desierto de Atacama,Ademàs desde la Antartica el equipo de Bunster a realizado estudios sobre el origen cosmico de la tierra .

Friday, January 11, 2008

LOS HIJOS DE LA GUERRILLA











Dos mujeres rehenes de la Farc liberadas pero en Venezuela.Una parte del drama se acaba pero hay 750 otros rehenes aun en la selva.Tambien otros miles guerrilleros en las carceles colombianas,algunos menos en las carceles americanas,menos de un 10% son personas importantes como las liberadas.La mayor parte son gente comun y corriente que no son ni politicos ni militares de alto rango ni personalidades.Son pobladores,soldados,campesinos que quedaron atrapados en una guerra entre dos visiones de ver la sociedad colombiana como utopia.Una màs pragmatica y con enfasis en el statuo quo y en el desarrollo economico.Otra un tanto mesianica de una sociedad màs justa en lo social pero sin mucho asidero en la realidad social y politica de Colombia.Uno de los perdedores de esta confrontacion han sido los niños.Se calcula en 235 los nacidos durante la larga lucha en manos de la guerrilla.Mujeres guerrilleras que se enamoran y violan los codigos de no tener hijos.Muchas deben abortar,otras que han tenido una relacion con alguien màs influyente en los cuadros pueden conservar sus hijos o al menos darlos a luz.La mayoria son entregados a civiles porque no sirven para la guerrilla hasta los 12 años.Estorban los desplazamientos militares en la selva.Son muy debiles y necesitan medicinas,alimentos y cuidados especiales que nadie está dispuesto a dar.Fué la historia de Emannuel,pero hay muchos màs que probablemente ignoran donde estan y quienes son sus madres menos sus padres.Son el otro tipo de rehenes que aunque termina la guerrilla poco habran ganado.Muchos ya habran dejado de ser niños y los que lo son aun inocentemente jugaran en los patios de los horfanatos al juego de la guerra para recomenzar un ciclo eterno de vida o muerte.

Thursday, January 03, 2008

EL MISTERIO DE EL SUEÑO

Jeff Warren ha escrito sobre como se da el fenomeno del sueño en distintas culturas.Parece ser que la màs poco original forma es en la que se da en la cultura occidental que son los unicos que lo hacen en gigantescas maquinas de dormir y raramente en forma compartida a lo màs con una persona.No es tan asi en tribus tanto de Africa como de America del Sur.El dormir o la preparacion a el es un verdadero ritual comunitario que incluso comparten parientes y no parientes alrededor del fuego y que incluye la presencia de animales domesticos ademàs basicamente en el suelo y con bastante contacto fisico.Se asemejaria màs a la del dorimr del hombre cazador y recolector.El hecho que sea social es un seguro para la hostilidad de la naturaleza donde no existe la seguridad de los cubiculos habitacionales con cerrojos sino en la mayoria de las veces con la proximidad de la selva.Tambien esta fase de induccion al sueño que nunca es antes de medianoche es un espacio de socializacion mucho màs humano que el del insomnio del gerente occidental en un hotel cinco estrellas.Tambien analiza la manera de dormir en otras culturas mas modernas como ser la de una ciudad como el Cairo en Ejipto.Primero el dormir repite el esquema de compartir una misma habitacion la que puede incluir toda la familia en un lugar comun y no necesariamente por razones economicas sino culturales.Otro dato es que su sueño es muy refractario al ruido exterior.Los habitantes del Cairo son capaces de dormir profundamente con niveles altisimos de decibeles de bocinas,ruidos de pesados camiones incluso gritos sin problemas.Ademàs de parcela las 8 horas en 2 segmentos.Uno de siste que dura 2 horas y el otro de sesis nocturno.Otro hallazgo verificado en una tribu de Indonesia es que no necesariamente el dorimir es una actividad dle grupo completo.Al menos un 25% de las miembros simplemente no duermen realizando algunas labores que no necesariamente son de vigilancia ni obedecen a tratornos del sueño.Con todo parece ser quue se está lejos de conocer la fase màs compleja de un estado que tiene muchos otros ingredientes no solo de el dormir sino el soñar que tambien estarian influidos por lo cultural y el ambiente en que se realiza.
Imagen:El sueño de Henri Matisse
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Wednesday, January 02, 2008

EL LENGUAJE DE LAS BACTERIAS

Science Daily dice hoy que cientificos britanicos estan a punto decifrar el "lenguaje" bioquimico que usan las bacterias para transmitirse informacion entre ellas.El descubrimiento podria conducir a un tratamiento de las infecciones provocada por bacterias resistentes a los antibioticos que solo en USA atacan a 90.000 personas por año.Son pequeñas moleculas que liberadas por una bacteria le permiten comunicarse con toda su colonia para coordinar un comportamiento.Esto les permite actuar si han decidido infectar a una persona.El hallazgo se hizo probando un compuesto llamado N acetyl homoserina lactona que es un compuesto para tratar algunas infecciones resistentes a los antibioticos en humanos.
Màs Informacion




Reference
Antibiotic resistance
Penicillin-like antibiotics
Antiviral drug
Salmonella infection
American Chemical Society.

Tuesday, January 01, 2008

FRACASO DE LA PAZ COLOMBIANA





















Hoy el Tiempo de Bogota anuncia el retiro de los delegados de la Cruz Roja internacional de Villavicencio.Motivo la suspension por parte del Presidente Uribe de la operacion de entrega de 3 rehenes de las Farc aduciendo que uno de estos el niño Emannuel ya no estaría en poder de la guerrilla sino en un hogar para menores.
Acusaciones mutuas de faltas de garantias o de peligro de nuevas capturas o no suspension de las operaciones militares en la zona.Se aleja la posibilidad de canje de 45 otros rehenes entre ellos Ingrid Betancourt por parte de las Farc.No es una buena noticia despues de una semana de suspenso.Tampoco la es como para empezar un año para un pais que lleva tanto tiempo en una guerra no declarada entre su ejercito y una guerrilla que ha dejado no solo muertos sino una sociedad dividida.Habrà que esperar las proximas semanas para creer realmente que todo esto no fué solo una operacion de propaganda politica internacional por ambos lados y para saber exactamente donde está y quien es Emannuel.

Imagenes :El Tiempo Colombia

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MENTES ESQUIZOFRENICAS O BRILLANTES?

En Discover Magazine hay un articulo sobre la esquizofrenia.Una grafica pelicula de un caso de ella es Mente Brillante que narra la vida de un genio matematico John Nass que sufre la enfermedad y pese a ello logra realizar descubrimientos geniales y una vida aparentemente normal pero sin salir nunca de sus fantasma que lo persiguen dia y noche.En su caso espias sovieticos que lo asedian y lo amenazan.Es una enfermedad con base genetica,pareciera ser la mas extrema antes de la locura,Un enigma que contraria a la teoria evolutiva que toda la base genetica que son deletereas o negativas para un especie tienden a desaparecer.Eso en forma extraña no sucede con la esquizofrenia.No se ve la ventaja para la sobreviviencia de la especie humana su permanencia por siglos.Ante el hecho muchos han creido ver ventajas de tipo creativo,de hecho muchos pintores y artistas la han padecido.Un caso famoso es Van Gogh.Otros han visto en algunos esquizofrenicos lideres que se dan de vez en cuando en las sociedades y permiten a estas romper paradigmas pero fallan generalmente por falta de carisma.Pero la respuesta parece ir por otro lado la persistencia de los genes de la esquizofrenia en si no tendria ningun efecto positivo en la evolucion y seria mas bien una falla de la naturaleza una mala adaptacion que posiblemente otro gen mutante muy semejante corrige o al reves provoca .Parece ser que el gen de esta regula la migracion de nuevas celulas nerviosas a el hipocampo una parte del cerebro y alli establece una serie de conexiones anormales de las cuales un conjunto especifico produce la enfermedad.Este permite pensar en descubrir un tratamiento semejante a la depresion trabajando en base a los substanciass que regulan los flujos de neurotransmision a ese nivel y que permitan hacer volver a la neurogenesis a su curso normal.Pese a todo la enfermedad todavia es un verdadero puzzle.

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